Propiedades de los plásticos

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Los plásticos son materiales formados por cadenas de moléculas de carbono e Hidrógeno y, en menor medida, otros elementos. Estas cadenas se denominan Polímeros. Las moléculas que constituyen esas cadenas se denominan monómeros.Los polímeros que están conformado por monómeros idénticos entre sí, es decir, que sólo Tienen un tipo de monómero en su composición son homopolímeros, mientras que, si Presentan una composición heterogénea, con diferentes tipos de polímeros implicados, Tendremos heteropolímeros.• Plásticos naturales. Se obtienen directamente de materias primas vegetales (celulosa, látex o celofán) o animales (como la caseína, que es una proteína de la Leche de vaca). • Plásticos sintéticos o artificiales. Se elaboran a partir de compuestos derivados de Los hidrocarburos, principalmente del petróleo. Este tipo incluye a la mayoría de Los plásticos conocidos. La transformación industrial de las materias primas en plásticos se llama polimerización.Tipos de plásticos. Se pueden clasificar en tres grandes grupos atendiendo a su estructura interna del Polímero, que va a influir nen sus propiedades físicas: Estas propiedades físicas Son las que dan el nombre a cada grupo.Los materiales termoplásticos son plásticos que se ablandan con el calor y que se Pueden moldear y volver a fundir tantas veces como se desee, debido a la débil Uníón química de sus polímeros.Se obtienen en su mayoría de compuestos derivados del petróleo. La denominación de cada tipo de plástico está relacionada con su nomenclatura química. En estos plásticos se van a encontrar átomos de carbono y de hidrógeno, pero también De otros elementos como el cloro en el PVC o el oxígeno en el tereftalato.En los plásticos termoestables, las cadenas de polímeros están entrelazadas en Distintas direcciones formando redes. Esta uníón hace que los plásticos puedan ser Moldeados mediante calor, pero una vez conformados no pueden volver a Fundirse para darles una forma diferente.
La mayoría procede de compuestos derivados del petróleo, Suelen presentar una superficie dura y extremadamente resistente, pero presentan una Mayor fragilidad que los termoplásticos, ya que se rompen en lugar de deformarse.Los elastómeros son materiales muy flexibles, que se deforman de un modo Elástico cuando sobre ellos actúan fuerzas externas pero que recuperan su forma y Sus dimensiones cuando éstas dejan de actuar sobre ellos. Se degradan fácilmente Con el calor y no pueden volver a fundirse una vez moldeados.Este tipo de plásticos se obtiene por vulcanización, mezclando azufre y caucho a Temperaturas cercanas a los 160ºC, lo que confiere al material propiedades elásticas. Los elastómeros están formados por cadenas unidas lateralmente y plegadas sobre si Mismas. Al aplicar una fuerza, estas cadenas se estiran lo que los confiere gran elasticidad, Adherencia y dureza.3 Técnicas de conformado de plásticos. Los materiales plásticos que se obtienen industrialmente se presentan en diferentes Formas: polvo, gránulos o resinas (líquidos viscosos). Estos materiales se van a someter a Técnicas de conformación para darles una forma estable. Las técnicas son diferentes en Función de la aplicación final y el tipo de plástico de origen. Las mas habituales son las Siguientes: 3.1 Extrusión: Este procedimiento se emplea con materiales termoplásticos, para obtener productos Largos y, en general, con una sección constante. Consta de los siguientes pasos: • El material termoplástico se introduce en forma de gránulos por el embudo o la Tolva de alimentación de la extrusora cayendo a un cilindro previamente Calentado. • El cilindro tiene un husillo o tornillo sinfín de grandes dimensiones que gira y Desplaza el material fundido, forzándolo a pasar por una boquilla o molde de Salida. • El material, ya conformado, se enfría lentamente y se solidifica en un baño de Refrigeración. • Por último, se recogen las piezas obtenidas mediante un sistema de arrastre.3.2 Moldeo por inyección: Todo tipo de fabricación de piezas mediante moldes proporciona a aquellas la forma Deseada. Los diferentes tipos de moldeos son, junto con la extrusión, las técnicas mas usadas.Usadas. Los diferentes tipos moldeo se emplean también, para diferentes tipos de Plásticos. En el moldeo por inyección, el plástico fundido se inyecta en un molde frio, donde se Solidifica. Una vez enfriado, se abre el molde y se extrae el objeto. Se utiliza para hacer carcasas de electrodomésticos, automóviles o aviones, juguetes, Cubos, cuencos y recipientes de cocina, etc. 3.3 Moldeo por compresión: Este procedimiento se utiliza con plásticos termoestables. Se desarrolla en las siguientes Fases: • Se introduce el material termoestable en forma de polvo o gránulos en un molde Hembra. • Se comprime con un contramolde macho, mientras un sistema de Recalentamiento ablanda el material para hacerlo maleable. • El material adopta la forma de la cavidad interna de ambos moldes. • Se refrigera y se extrae la pieza del molde. Se utiliza para conformar piezas pequeñas como clavijas o enchufes.3.4 Moldeo por soplado: Los pasos de que consta este proceso son: • El material en forma de tubo (obtenido en el proceso de extrusión) se introduce En un molde hueco, cuya superficie interior corresponde ala forma del objeto que Se quiere fabricar. • Una vez cerrado el molde, se inyecta aire comprimido en el interior del tubo para Que el material se adapte a las paredes del molde. • Tras enfriarse se abre el molde y se extrae el objeto. Se utiliza en objetos huecos, como botellas de aceite o agua y en algunos juguetes, como Los balones. Como ventaja frente a otros métodos, tenemos el rendimiento, el volumen de producción Y los costes. 3.5 Calandrado: En este proceso, se hace pasar el material plástico, procedente del proceso de extrusión, Entre unos cilindros o rodillos giratorios, para obtener láminas y planchas continuas. Con el calandrado se pueden conseguir superficies con diferentes tipos de acabado (brillante, mate…) dependiendo del recubrimiento aplicado en el último rodillo. Como aplicaciones, la fabricación de encimeras y muebles de cocina.3.6 Conformado al vacío: Esta técnica se utiliza, sobre todo, con láminas de plástico de gran superficie. Se parte de Materiales semielaborados en forma de láminas que se reblandecen por efecto del calor Y se adaptan al molde mediante vacío. El proceso sigue los siguientes pasos: • El material termoplástico se sujeta al molde. • La lamina se calienta para ablandarla. • Se succiona el aire que hay debajo de la lámina, haciendo el vacío, de modo que El material se adapte a las paredes del molde y tome la forma deseada. • Una vez enfriado, se abre el molde para extraer la pieza. El conformado por vacío, es un proceso similar al moldeo por soplado, pero en el primero La presión es negativa (sacamos el aire) y en el segundo positiva (insuflamos aire en el Molde). Como aplicaciones tenemos: envases de yogures, bandejas de bombones, hueveras Plásticas y, a mayor escala, bañeras y salpicaderos de coches.4 Mecanizado de plásticos: En varios de los procesos de conformado descritos anteriormente podemos obtener Piezas de plástico con un acabado aceptable. En otras ocasiones, será necesario cortar o Taladrar alguna pieza, o también unir varias de ellas. Estas operaciones, a las que llamaremos mecanizado, sirven para dará a las piezas de Plástico su acabado definitivo. Existen tres que vamos a comentar: 4.1 Torneado: Se sujeta la pieza de plástico a un torno que la hace girar. Se aplica una cuchilla que debido Al giro, conforma la cara exterior de la pieza. 4.2 Fresado: En este proceso el elemento que gira es una pieza de una herramienta rotativa con varios Dientes. La herramienta produce un desbaste de la superficie. + 4.3 Rectificado: La rectificadora tiene una muela abrasiva que pule la superficie de la pieza y elimina las Rebabas y el material sobrante.
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