Etapas: explotación, extracción, procesamiento, transporte y comercialización.

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1° Etapa : Prospección


Objetivo


Lograr un conocimiento general de un área de interés geológico.
Consiste en localizar anomalías geológicas en la corteza terrestre, en donde posiblemente pueda existir un depósito mineral.

Las técnicas mas usadas son:


– Planos de Geología regional
– Mapas, publicaciones, minas antiguas y presentes.
– Geoquímica.
– Geofísica.
– Fotografías aéreas e imágenes satelitales.
2° Etapa : Exploración
Objetivo
: Lograr un conocimiento detallado del depósito mineral descubierto en la etapa de prospección, limitado a un área mas restringida.
Consiste en : Establecer las dimensiones exactas y el valor del depósito mineral.
Las técnicas mas usadas son:
– Sondajes diamantinos.
– Muestreos de túneles, zanjas, caminos.
Los productos generados en esta etapa son :
− Un modelo geológico (génesis del depósito)
− Un modelo de recursos del depósito. (inventario de recursos minerales)
Decisión de continuar : Esta basada en desarrollo de ingeniería conceptual.
3° Etapa : Evaluación del Proyecto
Objetivo
: Realizar un estudio técnico-económico o Estudio de Conceptual (pre-factibilidad) del proyecto. La etapas de un Estudio de Conceptual son:
– Selección del tamaño de la mina y la planta.
– Selección del método de explotación y procesamiento.
– Determinación de las reservas (Recursos explotables)
– Plan Minero (desarrollo – extracción – producción)
– Determinación del equipamiento e infraestructura.
– Determinación de inversiones.
– Determinación de costos de operación y comercialización.
– Determinación de flujo de caja y rentabilidad del proyecto.
– Aspectos legales (propiedad, agua, energía, accesos, etc.)
– Aspectos sociales.
– Estudio de Impacto ambiental (EIA).
Finalmente : La empresa minera tomará la decisión de invertir , solo si :
– Las condiciones políticas e impositivas del país estén claras.
– El resultado económico del estudio de factibilidad sea atractivo bajo diferentes escenarios de precios de los metales contenidos.
– Tiene aprobado el Estudio de Impacto Ambiental.
– Tiene saneada legalmente las propiedades mineras y superficiales.

4° Etapa : Desarrollo y Construcción


Objetivo


Desarrollar los trabajos necesarios en la mina para alcanzar el cuerpo mineralizado y asegurar la alimentación sostenida del mineral a la planta de procesos.
En minas a cielo/rajo abierto, se realiza un trabajo llamado pre-stripping, que consiste en extraer la roca sin valor comercial (estéril) que está cubriendo las reservas minerales.
En minas subterráneas, requiere del desarrollo y construcción de todas las obras que necesita para iniciar su producción.
Normalmente, en forma paralela se realiza la etapa de Construcción, destinada a establecer las instalaciones para:
− La extracción (chancadoras, taller mantención equipos, etc.)
− El procesamiento (planta de procesamiento)
− El transporte (caminos, carreteras, vías férreas, puertos, aeropuertos, etc)
− El abastecimiento energético (líneas alta tensión, plantas generadoras)
− El personal (campamentos, casinos, oficinas, hospitales, policlínicos, etc)
Las etapas de Desarrollo y la Construcción deben finalizarse al mismo tiempo para no tener infraestructura productiva ociosa.
Al finalizar estas etapas; tenemos el proyecto en condiciones de comenzar su normal puesta en marcha.

5° Etapa : Producción o Explotación


Objetivo


Iniciar la alimentación sostenida del mineral a la Planta de procesamiento, de acuerdo a los requerimientos establecidos en los planes de producción del proyecto.
Las principales procesos que componen esta etapa son:
1.– Extracción del mineral desde la mina hasta la planta de procesos.
2.– Procesamiento con reducción de tamaño por métodos físicos para liberar las partículas metálicas desde la roca y aumento de la concentración de los metales por métodos físico-químicos.
3.– Fundición con separación de los metales contenidos en los concentrados.
4.– Refinación es la purificación de los metales producto de la fundición, para su transformación industrial.
6° Etapa y final : El Cierre
Objetivo
: Consiste en la preparación y ejecución de actividades necesarias desde el inicio de las operaciones para restaurar las áreas afectadas por la explotación minera.
La mejor forma de dejar un legado positivo en la actividad minera es comenzando el proyecto por el final de la mina (diseñar para el cierre)
En Chile, a excepción de la mina El Indio, no existen precedentes de cierres de minas. El cierre ambiental de El Indio fue un acuerdo voluntario inédito entre Barrick, las autoridades y las comunidades cercanas del Valle del Elqui, Cuarta Regíón.
Barrick implementó las siguientes estrategias con el objetivo demitigar eventuales impactos posteriores. Estos son: La Inversión cercana a 70 millones de dólares, el Desmantelamiento de las instalaciones, Recuperación de las geo-formas, Compactación del terreno, en algunos casos, reforestación y el monitoreo permanente y tratamiento de efluentes de la mina.
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